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인생이란 무엇인가

인생독본

똘스또이의 인생관과 사상을 집약시킨 묵상록이자 그의 마지막 저작이다. 특정 계급이 향유하는 고급문학 대신 보통 사람들이 삶의 지침서로 사용할 수 있도록 의도한 책으로 1년 365일 날짜별로 구성되어 있으며 똘스또이의 단상에 인용문을 덧붙인 형식이다.
매주 끝부분에는 한 주간의 도덕, 철학, 종교적 주제에 상응하는 짧은 이야기 '이레째 읽을거리'를 덧붙였다. 52개의 짦은 이야기들은 똘스또이가 직접 쓴 글을 포함해 빅토르위고, 도스또예프스끼, 빠스칼, 체호프 등의 글에서 발췌했거나 개작한 것이다.

월  

1

  선은 노력을 통해서만 얻을 수 있다.


2

  설사 공부하지 않는 사람, 또는 공부해도 진전이 전혀 없는 사람이 있더라도 학문에 절망하거나 그만두지 못하게 하라. 자신이 모르는 것을 지식인에게 묻지 않고, 묻더라고 여전히 이해하지 못하는 사람이 있더라도 그를 절망에 빠지게 해서는 안 된다. 설사 사색하지 않는 사람, 사색해도 인생의 의의를 분명히 깨닫지 못하는 사람, 그런 사람이 있더라도 그를 절망에 빠지게 해서는 안 된다. 선악을 구별할 줄 모르는 사람, 또는 구별을 해도 그것이 아직 확고하지 않은 사람이 있더라도 그를 절망에 빠지게 해서는 안 된다. 선을 행하지 않거나, 행해도 거기에 온힘을 기울이지 않는 사람이 있더라도 그를 절망에 빠지게 해서는 안 된다. 다른 사람들이 한 번 하는 것을 그에게는 열 번 하게 하면 된다. 또 다른 사람들이 백 번 하는 것을 그에게는 천 번 하게 하면 된다.
이 불굴의 길을 끝까지 가는 사람은 아무리 무지하더라도 언젠가는 반드시 현명해지고, 아무리 약한 사람이라도 언젠가는 강한 사람이 될 수 있다.
    - 중국의 금언 -


3

  “좁은 문으로 들어가라. 멸망에 이르는 문은 크고 그 길이 넓어서 그리로 가는 사람이 많지만, 생명에 이르는 문은 좁고 또 그 길이 험해서 그리로 찾아드는 사람이 적다.”     - 마태복음 제7장 13~14절 -


4

  여러 가지 나쁜 일, 즉 우리에게 불행을 가져다주는 여러 가지 나쁜 일을 하기는 매우 쉽다. 우리에게 선이자 행복인 일을 하려면 크게 수고하지 않으면 안 된다.     - 부처의 지혜 -


5

  지혜에 이르는 길은 결코 백합꽃이 피어 있는 잔디밭을 지나가서는 안 된다. 그것은 항상 초목이 자라지 않는 낭떠러지를 기어 올라가야 한다.     - 존 러스킨 -


6

  진리의 탐구에는 항상 동요와 불안이 뒤따른다. 그렇더라도 진리는 탐구하지 않으면 안 된다. 왜냐하면 진리를 발견하고 그것을 사랑하지 않으면 너는 멸망하기 때문이다. 그러나 만약 진리 쪽에서 자기를 찾아주기를 원한다면, 또 내가 사랑해주기를 원한다면, 진리 쪽에서 먼저 나타나면 된다고 너는 말할지도 모른다. 그렇다, 진리는 모습을 드러내고 있지만 네가 그것에 주의를 기울이지 않고 있을 뿐이다. 진리를 찾아라, 진리가 그것을 원하고 있다.     - 파스칼 -


7

  끊임없이 선량한 삶에 마음을 쏟는 사람만이 그것을 실현할 수 있다.


8

  통증은 일을 할 때는 잘 느끼지 못하지만, 일을 하지 않을 때는 비명이 나올 정도로 심하게 느껴진다. 이처럼 자신의 내면적 세계를 쌓는 정신적 노력을 하고 있지 않은 사람은, 인생의 의의는 도덕적 자기완성에 있다고 생각하는 사람이라면 느끼지 않아도 되는 불행에도 극심한 고통을 느끼는 법이다.